Sensores Remotos: Vehículos Aéreos no Tripulados (UAVs)

Información Clave del Proyecto

Propósito: Esfuerzo de Investigación y Desarrollo
Método: Uso de UAVs como plataformas de fotografía aérea, fotogrametría, imagenología infrarroja, aeromagnética y otros métodos de teledetección
Localización: Desarrollo: Ciudad de Montana, Pruebas MT: Warm Springs, MT
Cliente: Dewhurst Group, LLC y el Estado de Montana, Departamento de Calidad Ambiental
Usuario final: Dewhurst Group, LLC
Fechas: 2011 - actualidad
Cliente de Referecia: David LeMieux, w. 406.841.5244, DLeMieux2@mt.gov Estado de Montana. Bryan Stueve, w. 406.933.5300, b.stueve@dewhurstgroup.us

Resumen del Proyecto

Dewhurst Group (DG) está probando, comparando y desarrollando varios métodos de teledetección apropiados para el despliegue en pequeños UAV controlados remotamente. Los UAV consisten en aviones multi-rotor capaces de obtener datos de precisión desde alturas que van desde aproximadamente 1m hasta 1000m sobre el suelo. Los instrumentos actuales en desarrollo incluyen: cámaras de alta resolución para fotogrametría y construcción de mapas de base, sensores infrarrojos de longitud de onda larga para mapear el calor superficial y magnetómetros especializados para realizar estudios aeromagnéticos. El objetivo del proyecto es desarrollar herramientas que complementen los métodos geofísicos y geoquímicos terrestres para la exploración y el desarrollo.

Declaración de Trabajo

El programa UAV implica la aplicación de tecnología de punta. Estas plataformas son fáciles de implementar y pueden funcionar de forma independiente una vez en el aire, despegando, volando entre los puntos de estudio, y el aterrizando con una interacción mínima del operador. Éstos son accionados eléctricamente. El tiempo de vuelo varía con la altura y la carga útil, pero en general puede operar a una altura de 200 metros por 15-30 min con una carga de 2 kg. Las pruebas de DG indica que la fotografía aérea a partir de vehículos aéreos no tripulados excede la resolución que se puede obtener comercialmente. Adicionalmente, se pueden tomar fácilmente imágenes oblicuas en el sitio según las necesidades.

La camara térmica infrarroja de larga longitud de onda (LWIR siglas en inglés) puede obtener imágenes fijas y de vídeo (paletas de color y monocromáticas) que es altamente sensible al calor del suelo. El LWIR, con una banda espectral de 7,5 a 13,5 micrómetros, tiene un alcance de detección de 1,8 m a cerca de 1 km. La LWIR ha sido diseñada con velocidades de fotogramas que permiten la exportación e importación del sensor sin necesidad de licencias especiales de control de exportaciones.

El magnetómetro utilizado en el programa de UAV ha sido diseñado y fabricado en colaboración con la  Academia de Ciencias de Rusia, San Petersburgo rama del Instituto de Magnetismo Terrestre, Ionosfera y Propagación de Ondas de Radio (SPbf IZMIRAN). Ambas resistencias magnéticas y los sensores patentados de balance de torsión de baja frecuencia están siendo desarrollados y fabricadas por Honeywell, Inc. La sensibilidad mínima es de 0,5 a 2 nano-tesla. Este objetivo de sensibilidad es un reto debido al pequeño tamaño del UAV, seguimiento del movimiento y a los desafíos de posición, y los ruidos electromagnéticos a bordo. Sin embargo, parece factible.

Actualmente, DG cuenta con una flota de cuatro vehículos aéreos no tripulados en varias configuraciones, incluyendo tanto octocopters y quadcopters.

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